【继往开来】屹立育马界六十载 社台育马场的配种哲学及艺术

原文:梁馥显

由吉田善哉于上世纪六十年代建立的社台育马场一直是多匹日本年度代表马及海外优质种马在日本繁衍后代的地方。经历重复试验以及对日本育马界需要的重视,社台育马场一直秉承自己的配种哲学,同时着重近亲交配的艺术。

「北海道はでっかいどう」(读音:Hokkaido wa dekkaido)是一个家传户晓的双关语(Pun;日文为駄洒落,dajare),意译「北海道真系大到」。以「真系大到」来形容北海道绝不为过,因为它的面积超过八万平方公里,冠绝日本四十七个都道府县。

夏天的北海道充满农村气息。驾着车子时左边有辽阔的翠绿草地、右边为浩瀚的金黄稻田,迎着微微南风,本应令人心旷神怡。可是,走上一望无际,两旁就连一个路牌都没有的单线双程公路,加上一个功能有限的定位系统,是否能够抵达目的地的那份担忧不禁出现。

不久,迎来一个个设有简约围栏,广阔万里的放牧草地,且看见繁殖雌马带着刚诞下的幼马一同在草地上探索世界,一种安全感徐徐浮上,这代表即将抵达位于勇払郡安平町早来源武的社台育马场。

设于1965年2月的社台育马场,自第一匹由外地引入的种马,法国二千坚尼及根利锦标盟主Guersant开始,一直被视为日本育马界的命脉。多匹奠下日本血脉基础的种马如Northern Taste、Tony Bin、「周日宁静」(Sunday Silence)以及近代的「夏威夷王」(King Kamehameha,キングカメハメハ)及「大震撼」(Deep Impact,ディープインパクト)都曾在社台育马场服务。

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社台大门

「百货应百客,记住这句话」是不争的道理。社台育马场现有三十二匹种马提供服务,迎合不同育马者的需要。长短途、泥地、草地适性的种马任君选择。除了赛绩首屈一指的本地种马之外,为迎合马主及育马者需要上的改变,社台育马场亦引入了数匹外来种马。其中一匹就是「金衣公子」(Siskin)。

育马场的职员安排「金衣公子」从马房前来亮相圈作展示。即使现为退役马匹,「金衣公子」走步依然宽阔,并蠢蠢欲动踊前。走步期间,社台育马场场长德武英介表示:「就像父亲(First Defence)一样,较短的马身与臀部都充满肌肉,这就是短途型马匹。」

「这马是积极的,一向都能把握良机出闸。当闸门打开一刻,牠很快便能弹离闸厢。牠就是有这种积极性。」德武英介表示:「而且成长较快,两岁初期已能展现实力。从赛事片段来看,牠积极既强横,相信其子嗣能胜出大赛。」

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爱尔兰两千坚尼冠军“金衣公子”

日本的两岁赛季于每年六月开始。虽然两岁赛事奖金未如三岁赛事的奖金丰厚,但若果在两岁时不累积一定奖金,踏入三岁后角逐经典赛事的机会就会很渺茫。他解释:「日本的训练设施质素提升,因此因伤退役的年幼马匹逐渐减少,令马匹在两三岁时的竞争很大。」

「若果能在两岁时胜出级际赛,来年就能较易出战经典赛事,这是因为每场经典赛事只有十八个出赛名额。撇除距离的考虑,若果能在皐月赏、樱花赏、NHK一哩赛,甚至两岁的一级赛交出成绩就较为理想。这是引入『金衣公子』的原因。」

访问期间,德武英介向我们展示今年的配种预约名册。从这本A3规格名册浅黄色封面上的摺痕,加上内页中无数以原子笔填写后再被铅笔删除的痕迹,不难想象到每年配种季节的那种忙碌。办公室职员负责草拟配种时间表,马房职员就准备好种马为前来的雌马能顺利配种,配种季节的短短数个月,育马场上下都必须严阵以待。

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社台育马场场长-德武英介

另外一匹从欧洲引入,首批子嗣于今年诞生的「诗情绽放」(Poetic Flare)温文有礼、不慌不忙的在亮相圈作展示,与积极的「金衣公子」构成对比。

「诗情绽放」与其父「黎明路向」(Dawn Approach)都是由爱尔兰传奇练马师鲍尔杰(Jim Bolger)培育及训练。德武英介笑言:「父线三代都是由他训练,为何他会售给我们呢?或许他们认为这马在配种上没大商业价值吧,但是牠的子嗣都遗传其骨格,身躯饱满而且充满力量。」

自1990年「周日宁静」入主日本育马界后一直迅速扩大血脉版图,现代的日本产纯种马大多拥有其血脉。对于当年的育马者来说,「周日宁静」就像一种保证,即使配种费高达2500万日圆,依然吸引国内各地育马者争相购入配种权。但对于现代育马者来说,「周日宁静」血脉过剩令他们要面对一些难题。

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英国两千坚尼冠军-诗情绽放

「『周日宁静』的繁盛,使其系统之下的繁殖雌马体格缩小。当我们希望安排一些具吨位的种马与牠们配种时,日本又没有这些马匹,很多是上半身较重、没有速度且容易出现伤员的马。虽然过往从欧洲引入的种马成绩不太理想,但(是『诗情绽放』)马身丰厚有力,而且国内又缺乏具备速度的短距离至一哩途程的种马,这就是引入『诗情绽放』的目的。」

他补充:「若果只有『周日宁静』血脉的话子嗣身形会较细小。我们希望生产的则不只是较巨型的,另外要有速度,合适于一哩途程竞跑的马匹。」

谈及「周日宁静」子嗣,不得不提「大震撼」以及牠与Storm Cat雌马的配合。为人津津乐道的名马如「唯独爱你」(Loves Only You,ラヴズオンリーユー)及其全兄「不挠真钢」(Real Steel,リアルスティール)、「高情厚意」(キズナ,Kizuna)、「荣进之光」(A Shin Hikari,エイシンヒカリ)、「野田贤君」(Danon Kingly,ダノンキングリー)及「神灯光照」(Satono Aladdin,サトノアラジン)皆出自这个配合。

面对「大震撼」所出的雌马逐渐踏入配种行列,反过来起用一匹于父线第二代拥有Storm Cat血脉的种马来尝试重新创造这个成功的配合,德武英介表示:「的确令人期待。」

这匹令他期待的种马就是连胜五场美国草地一级赛,育马者杯草地大赛盟主Bricks and Mortar。

「(社台集团的)代表(人物吉田照哉)不论美国或欧洲,只要是符合日本需要的种马他都会考虑购买的。」他表示:「这马在美国平坦的草地上展现速度,而且斗心非常强。年轻时虽然因脚部问题接受手术,克服后连战连胜,显示精神方面非常坚强。」

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Bricks and Mortar的两岁孩子Terra Merita获得胜利

「由于日本整年都会举行赛马,一匹服役时整年都表现良好的种马非常重要。这匹马就能做到这点。幸好其子嗣在拍卖会(Select Sale)举行前的两岁新马赛胜出,令牠的年幼马及周岁马子嗣在拍卖会成绩良好。」Bricks and Mortar的首季两岁子嗣Terra Merita(テラメリタ)及Gonbade Qabus(ゴンバデカーブース)都在今年六月的新马赛事顺利抡元。

血统方面,Bricks and Mortar父线及母线的第三代都有Storm Bird,形成强烈的近亲交配。面对本身脾气也不太好的「周日宁静」及其子嗣,以Bricks and Mortar与「周日宁静」系的雌马配种会否出产更大脾气的马?德武英介回应:「现在这些马匹顺利被驯化,也不见得牠们抵抗策骑员,暂时也能顺利角逐地标战。」

德武英介续向我们介绍房间内的大型板报板。板报板上除了列出所有在社台育马场服务的种马名称,右方有「朝」、「昼」、「夕」三列空格。

一般来说,每匹种马会安排在配种季节期间,每天早上九时及下午三时配种两次。若果当日预约较多,则安排中午再配种多一次,下午的配种安排就会顺延。

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社台办公室内的种马“更表”白板

板报板上的种马名称以配种费用由高至低排列。从顶部看就会留意到一些耳熟能详的名字如「神威启示」(Epiphaneia,エピファネイア)、「龙王」(Lord Kanaloa,ロードカナロア)、「高情厚意」,排行第四就是刚在七月举行的精选拍卖会成绩锋芒毕露的公马三冠「铁鸟翱天」(Contrail,コントレイル)。

没有成绩支持下,为何「铁鸟翱天」的首季子嗣仍可以吸引这么多买家青睐?德武英介解释:「即使你不说牠是『铁鸟翱天』的子嗣,你也能辨认出来。(牠的子嗣)体格虽与『大震撼』的子嗣相似,但更宽阔,关节亦比『大震撼』的大,相当强壮。」

「世界各地都没有像日本般如此竞投热烈的年幼马拍卖会。年幼马拍卖会最重要的是观察牠们的体格是否像父亲一样。若果马儿与父亲相似,就能较容易在拍卖会上卖出。以『铁鸟翱天』的子嗣为例,不同买家都认为牠们很像父亲。」

他以两只手来代表马匹的左右背部,模拟马匹成长过程的同时指出「铁鸟翱天」特别之处:「种马大致可分为两类。一类是其子嗣直至成为年长马之前,其骨格会出现不对称的成长;另一类是成长期间一直均衡地成长。『夏威夷王』及Tony Bin等都是前者,而『周日宁静』及『大震撼』就是后者。」

「虽然『铁鸟翱天』的血统中带有一点来自美国的血脉,育马者对『周日宁静』及『大震撼』的子嗣由年幼马时期至两岁这段期间的评价一般都没有大改变。」他认为数个月后的Northern Farm Mixed Sale及来年的Select Sale就能看到「铁鸟翱天」子嗣的成长是否同样均衡且一贯的。

育马界有一名言:「Breeding racehorses is as much of a science as it is an art」。只有经过多次尝试才有机会找到迈向成功的窍门。作为日本育马界的先驱者,社台育马场没有停步,不断进行尝试,并从世界各地引入优良种马来回应日本育马界的需要,相信继Northern Taste、「周日宁静」及「大震撼」之后,创造另一高峰指日可待。

THE END
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