如果蚯蚓变得粉粉嫩嫩,还长了脚,会可爱吗?

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图上这种粉红色的生物,长得十分奇特——蜥蜴头,蛇身,鼹鼠爪,软乎乎的样子又看起来像蚯蚓。

真挚在线提问:你们认为这是什么生物嘞?

不是很多小伙伴认为是土壤清道夫——蚯蚓?

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其实这是一类名为蚓蜥的动物,又名蠕蜥,学名Amphisbaenia,主要分布在非洲和南美洲,一小部分分布于西亚、伊比利亚半岛、中美洲、加勒比地区、佛罗里达半岛、下加利福尼亚半岛和墨西哥中部。蚓蜥主要分为6科,分别是蚓蜥科(Amphisbaenidae)、短头蚓蜥科(Trogonophidae)、双足蚓蜥科(Bipedidae)、佛罗里达蚓蜥科(Rhineuridae)、卡得蚓蜥科(Cadeidae)和布兰蚓蜥科(Blanidae)。上图的蚓蜥属于双足蚓蜥属中的五趾双足蚓蜥 (Bipes biporus),双足蚓蜥属的蚓蜥都极不寻常,因为它们长有前肢。但是其他没有前肢的蚓蜥也会留有残余的肢体痕迹,作为它们的四肢存在过的证明。人们看到蚓蜥的第一眼总是很容易误认成蚯蚓,但是它们和蚯蚓关系不大。

01和蚯蚓毫无关联,与蜥蜴是亲戚
蚓蜥和蚯蚓都有一个“蚓”字,但是它们唯一的联系可能就只有容易让人认错的外形吧。从身体结构上看,蚯蚓是环节动物,没有骨骼,也没有腿。而蚓蜥是正儿八经的脊椎动物。它具有骨骼、鳞片,五趾双足蚓蜥还有一双粗短的前肢。

从繁殖方式上看,蚯蚓的卵成熟后会在环带外形成蚓茧,卵在蚓茧中受精后,蚓茧离开蚯蚓,两端封闭地留在土壤中。而大部分蚓蜥是卵生动物,不过也有一些蚓蜥是胎生。卵生的蚓蜥会将卵产入蚁巢,靠蚁巢温度孵化。

从捕食习惯上看,蚯蚓是杂食性动物,主要吃腐殖质以及细菌分解物。蚓蜥是肉食性动物,主要以大型甲虫的幼虫及其他的一些昆虫为食。为什么蚓蜥和蜥蜴长得完全不沾边,却认为它们是亲戚呢?这要从在德国梅塞尔化石沉积层中发现的一具大约4500万年前的一具蜥蜴化石说起。德国古生物学家约翰尼斯·穆勒将这具化石命名为“Cryptolacerta hassiaca”,意为“隐藏在海塞的蜥蜴”。在CT扫描仪下,这具化石具有与现代蚓蜥一样粗大的头骨特征,并且一些结构与蚓蜥极度相似,如眼眶很小、骨头增厚。

并且,基因分析也得出结论——蚓蜥与蜥蜴的关系血缘最近。这足以说明,蚓蜥和蜥蜴的亲戚关系是货真价实的。

虽然它们是亲戚,但蜥蜴所具有的断尾能力很大一部分蚓蜥是没有的。即使有一小部分种类的蚓蜥可以像蜥蜴一样在性命攸关之时断尾逃生,这种断尾也是一次性的——假如不幸断过一次尾,那么第二次的尾巴断了则无法再生。蜥蜴断尾后的再生尾中没有分节的尾椎骨,只是一根连续的管状“软骨”,鳞片排列及构造也和原来的尾巴不尽相同。自然,蚓蜥断尾后的再生尾也和原装的尾巴不一样。

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02蚓蜥爬行起来像蚯蚓?
蚓蜥用颈部以及向前突出的口部作为支点向前爬行,爬行时身体弯曲,再伸直,再弯曲,如此反复,就好像一个正在被拉奏中的手风琴。蚓蜥爬行时看起来很像表面的皮带动着整个身体往前移动,其实不然。这是由于蚓蜥表面皮肤松弛,所以爬行时会出现一些环状的体节,与爬行中的蚯蚓有些相似。

不过,像归像,蚓蜥和蚯蚓的爬行方式还是有本质上的区别的。蚯蚓在爬行时,通过肌肉的交替收缩与体表的刚毛相互配合,一节一节地前进。而蚓蜥体表无刚毛,主要依靠颈部和吻部的支点力量,有前肢的蚓蜥还会使用前肢作为辅助。

03可爱的外表下藏着凶狠的本性
虽然蚓蜥看起来没什么杀伤力,但它的本性十分凶狠。它们的口腔有力,在捕食的过程中,会用上下交错的牙齿把猎物撕成块,再将其吞入腹中。在受到威胁时,蚓蜥会将尾巴缩进身体,让捕食者分不清头部和尾部,当捕食者抓住它们的尾巴时,蚓蜥会把头转过来狠狠咬住捕食者,反将一军。

正是蚓蜥的尾巴可以缩回这一独特的特点导致尾部很容易被误认成头部,因此蚓蜥的学名来源于古希腊神话中的双头神蛇——安斐斯比那,这一传说给蚓蜥增添了许多神秘色彩。

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如果你们以后在南美洲旅游时遇到了蚓蜥,那恭喜你们,这种动物长期生活在地下,只有取暖的时候才会来到地面,能在地表遇见这种生物真是十分幸运!

不过,可别再以为它是一条粉色大蚯蚓啦!

THE END
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