Dr. Karen Overall – 教小狗深呼吸和使用其他生理反应来放松的指南

狗和人类一样,如果它们感到痛苦,就无法学习新的行为。事实上,如果我们有足够的注意力去仔细观察,但又不至于过分执着于某个事物,那么我们的大脑就会分泌更多形成长期记忆所需要的化学物质。大多数让客户感到担忧的狗和有真正病态行为的狗都不够平静,无法学习和使用新的信息,尤其是无法学习如何放松下来,保持平静。

这份简短的指南的目的是告诉你如何教你的狗做深呼吸,以及如何使用其他生理活动来为你的狗做好放松的准备,以便狗能学会如何以一种让大家都更快乐的方式改变它的行为。

本指南使用的涉及生理活动的三个重要信号是:

??“看”

??“呼吸”,以及

??用一种不会引起小狗不必要的兴奋,又能鼓励它们集中注意力的方式抚摸它们。

这三个信号工具在视频“Humane Behavioral Care for Dogs: Problem Prevention

and Treatment”中都有所展示。

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视觉

如果您将此方案与其他两个基础行为调整方案(《放松指南》、《服从指南》)一起使用,你和你的狗将会在最大程度上取得进步。《放松指南》和《服从指南》,这两个方案都要求你的狗“看”——意思是看你,最好是与你有眼神接触——如果你的狗能屏住呼吸一两秒钟,那么效果是最好的。

教小狗“看”的九个步骤如下:

1.?????首先,你需要边给小狗食物奖励,边说这个口令。将食物握在手中,手指紧闭,手心向上,然后张开手让小狗来吃奖励。张开手可以让一些曾经遭受过粗暴对待的小狗不那么害怕,同时也可以让小狗用对人类来说比较温柔的方式吃零食奖励。教小狗深呼吸的第一步可能就是要教小狗如何温柔地吃奖励物。如果你觉得有必要的话,请寻求专业人士的帮助。你需要确保在训练过程中你没有引发任何代表了焦虑的行为,因为这将无助于帮助小狗放松下来(见表1)。

图片[1]-Dr. Karen Overall – 教小狗深呼吸和使用其他生理反应来放松的指南-宠物乐园
表1
焦虑的非特异性体征

1.?????先让小狗尝一尝零食,让它知道奖励是什么,同时确认小狗喜欢这个奖励。记住,小狗在有所期待的时候学习效率最高。高价值的零食会告诉他们,配合你进行训练可以得到很好的奖励。

2.?????一旦你确定你的狗喜欢这种食物,就把食物拿在手里,握住,以便只有你的手指——而不是食物——露出来,然后把手移到你的眼睛前面,见图1和2。

图1 把零食握在手里

图2 和小狗(Picasso)保持一定的距离,手握住零食,放在眼睛附近,让小狗看着你的手

3.?????当你把食物放到你的眼睛前面时,说“看”。

4.?????只要小狗和你的目光接触,哪怕只有一瞬间,夸奖它,并迅速将你拿着食物的手往下移,平放在它的下巴前,让它可以吃到食物。

5.?????然后,继续练习上面的顺序,用食物奖励小狗和你眼神接触,以进一步帮助小狗把“看”这个口令和看你结合起来。

6.?????接下来,用一个信号来引导小狗注意你的眼睛,奖励更直接的目光接触(例如,在说“看”的同时将手指移到眼睛上)。你可以通过把食物藏在你蜷缩的食指和拇指后面来做到这一点,这样你的狗就会看着你的手指而不是食物。这个动作可以帮助狗狗跟随一个目标——你的手指,而不是一个诱饵——食物。见图3。

图3 用手指夹住零食,放到眼睛附近

7.?????理想情况下,最终你的狗应该能够对非语言信号做出反应,当它看到你的手指伸向你的眼睛时,就会坐下并放松。要取得这样的进步,需要一定的练习,但多练习几次是可以实现的。见图4。

图4 Picasso坐着看着我,表情放松

8.?????最后,只要你说出狗的名字并开始将手指移到你的眼睛上,你的狗就应该坐下并看着你。

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一只真正聪明的狗会发现,我们是在训练一种服从行为,每次你叫它的名字,它都会看着你,如果你离它很近,它就会坐下。这是一个理想的结果,因为这意味着你正在满足它对信息的需求,而且你们之间的沟通良好。

请注意:如果你是在使用这些指示来教“看”和“呼吸”,以便你可以开始进行《放松指南》中的训练。请放慢训练速度,直到你确定狗明白的上述口令,且反应是放松的。如果你匆匆忙忙地进行这些训练,小狗可能会听指令,但反而变得更焦虑。

在真正的行为调整训练中,客户所犯的一个最大的错误是,他们太急于求成,而没有注意到狗的信号,即它是平静的、害怕的,还是应接不暇?最好的办法是假装所有的狗都有特殊需求,然后慢慢来——慢慢来是没有成本的,这样狗就会因为向你清楚地展示出它的平静和专注而得到奖励。

另一方面,当人类推进训练的速度过快,超出了小狗的承受能力时,小狗会感到困惑、焦虑,而人则会感到非常沮丧,这是得不偿失的。对客户和狗来说,频繁的、短时间的训练比长时间的、冗长的训练要好。每天训练4到5次,每次几分钟,实际上可能比1到2次长时间的训练更能帮助狗学习和使用这些行为。这种训练安排也使得每个人都能将行为调整纳入到日常生活中。

呼吸

心率、注意力和呼吸频率都是相关的。如果我们能教人类或狗做更慢、更深的呼吸,他们就会放松,心率降低,并能更专心地专注于手头的工作。这些反应都与荷尔蒙和其他化学信号的变化相联系,这些信号能将大脑和身体的从一个准备对威胁采取行动的状态转变为一个准备专注于学习而不是做出过激反应的状态。

对狗来说,第一步是教它们屏住呼吸,以此来学习深呼吸和专注。

让这一生理行为发挥作用的诀窍是教狗深呼吸,并将这种呼吸纳入所有值得鼓励的服从行为。了解狗的呼吸方式将有助于理解我们如何教它们屏住呼吸。

狗不能同时用嘴喘气和用鼻子嗅闻或呼吸,它们的鼻子两侧有翼状褶皱/皮瓣,当它们深呼吸时,这些皮瓣会向上和向外移动。这意味着你可以利用这些皮瓣的运动——鼻孔的扩张——来辨别和确认小狗何时屏住了呼吸。对于体型较小的或较瘦的短毛狗,你也可以观察它的肋骨的移动速度是否变慢。具体步骤如下:

1. 在开始教小狗深呼吸之前,你需要让它坐下,然后“看”着你,等待食物奖励,见图5。

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图5 Picasso坐着看着我,并开始放松、深呼吸

2. 接下来,当你迅速将食物(藏在你卷曲的手指中)从你的眼睛附近移开,且狗保持与你进行目光接触时,让手指在狗的鼻子前几厘米处停止移动,不要给小狗奖励。说“呼吸”这个词,见图6。

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图6?当奖励逐渐接近它的脸,Picasso开始吸气,它的嘴巴和鼻子发生了变化

如果你的狗在有食物的情况下会变得反应很激烈或有攻击性,你必须要仔细观察,以确保狗仍然是冷静的。如果狗变得很激动,请寻求专业人士(经过培训、认证的训犬师或训练有素的兽医,他们只使用非暴力的训练技巧;见宠物专业协会网站[www.pet professionalguild.com]的信息)的帮助,他们可以帮助你让小狗对向其鼻子移动的食物不再敏感。如果你的狗不知道如何在不扑向食物的情况下吃奖励,而且过于热情,但没有攻击性,那么在它安静下来之前,都不要让狗吃到奖励,逐步让它明白,扑人是吃不到奖励物的。

3. 当狗闻到奖励物时,它的鼻孔通常会张开,由于它不能一边闻东西一边用嘴喘气,狗会屏住呼吸,见图7。

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图7 Picasso听到“呼吸”的指令,闭上了嘴巴,开始吸气,它的鼻孔变得扁平了

4. 一旦你看到狗屏住呼吸和/或张开鼻孔,立即递给它奖励,并夸奖它“做得好,Picasso(Picasso是照片里小狗的名字,你需要说你的小狗的名字)”,见图 8 、9。如果你的狗没有张开鼻孔,那么你就需要使用塑形法。起初只需奖励鼻孔的任何运动。然后只有当狗的鼻孔变大时才给予奖励。最后,当小狗的鼻孔变大、变得扁平时,在它们保持住这个动作的时候奖励。大多数狗在几分钟内就能明白这一点,但这种变化可能很难被观察到。请在这个训练中只使用正向奖励,做错了也没关系,而且人和狗都需要学习,犯错是很正常的。

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图8 呼吸变得比较深的时候,鼻孔两侧会变扁
图片[2]-Dr. Karen Overall – 教小狗深呼吸和使用其他生理反应来放松的指南-宠物乐园
图9 很深的呼吸,鼻孔两侧完全变扁了

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5. 这样练习几分钟,直到你确定你知道自己需要观察那些细微的动作,而且你的狗理解了你想要他做什么。在深色脸的狗身上看到鼻孔张开可能会很困难,但是一旦你明白了你的小狗深呼吸时鼻孔是什么样子的,就很容易看出它正在深呼吸了。

6. 随着你的狗对“呼吸”这个口令的反应越来越好,你需要开始将给予奖励的时间推迟,每次推迟几秒钟。

7.很快,你的狗就会开始屏住呼吸,减慢心脏和呼吸频率,从而变得更加专注和放松。如果你只奖励最集中和最放松的状态,你的狗进步会更快。

即使是毛很多,很难看清鼻子的小狗(见图10,A),或者是鼻子很黑的小狗(见图10,B),教会它们深呼吸一般也只需要5分钟。但你可能需要更长时间的练习来识别和奖励小狗的这种行为。你需要善于观察,动作要快,否则食物可能会变成一种单纯的嗅觉刺激。

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图10 幼犬正在学习如何深呼吸,它们的鼻孔张大了。脸上毛很多(A)或者鼻子很黑(B)可能会导致人类更难观察到鼻孔的动作,但是在实验课上,兽医们也能成功捕捉到这个行为。

把训练过程录下来可以帮助你更好地教会小狗深呼吸,因为你可以观察小狗在深呼吸时的一些肢体动作。

这段视频是由一位客户制作的,她将这一技巧教给了她的狗,在视频中,即使主人无法及时说出口令,小狗也会用这一技巧来让自己平静下来。

如何抚摸一只紧张的狗

最后,人们经常抚摸它们的狗,但很少有人通过抚摸小狗来安抚它们。事实上,人们在抚摸狗的时候,通常是通过快速、短促的抚摸,在狗的头部、面部和肩部各处进行抚摸,这种抚摸反而会刺激狗的情绪。

相反,如果我们想要一只体贴地、平静地向我们寻求对它有帮助的信息的狗,我们需要用长而慢的抚摸、深层肌肉压力和按摩来取代传统的抚摸。

如何更好地抚摸小狗:

1.?首先,当你下次触摸你的小狗时,不要移动你的手。相反,触摸它,然后坚定而温柔地按下。大多数狗会靠在你的手上。

2.?逐渐地,用持续的、温和的压力,将你的手从它的头部,沿着它的脖子,慢慢地移到它的脊柱。如果你的动作太快,以至于无法辨认和数出椎骨(背部骨骼),那么你就移动得太快了(或者是狗太胖了,需要减肥)。

3.?然后以打圈的方式按压和按摩狗狗的胸前,注意前腿连接处上方的区域(马肩隆)。开始的时候,只用一只手,直到你习惯缓慢而坚定地用力。慢慢地将你的圆周按摩动作延伸到狗的肩膀和脖子上,然后再向下按摩。

4.?如果狗不害怕你(见图11),没有过创伤性经历,并且狗身上没有疼痛,它就会逐渐放松。

上述动作在视频“Humane Behavioral Care for Dogs: Problem Prevention and Treatment”中都有演示。对于大多数狗来说,这种类的抚摸确实有助于它们学习如何放松,如何在需要的时候集中注意力,如何平静地接受来自人类的信息。这种身体互动也可以改变人狗关系。狗狗们可以和它们的主人一起度过一些非常愉快的休息时间,在其他环境中也会更愿意注意它们的主人。

在学会“看”、“呼吸”和“抚摸”之后可以做什么?

享受平静,并利用它来帮助促进狗学习基础行为调整方案的其他两个部分:《放松指南》和《服从指南》。这些都是人道且温和的行为规则,你可以通过这些规则来引导你的狗做出更合适和理想的行为反应。

如果你的狗没有行为问题,这些练习将最大限度地减少任何问题发生的机会。

但最重要的是,这些练习将确保你和你的狗了解对方的信号和需求,这一点是无价的!

THE END
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猫狗饲养员的头像-宠物乐园

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