浅谈鼬科獴科部分物种异同:《神与专营者》

食肉目是个哺乳纲的大目,他们中一共有280个物种(未定种或大于280种)。现存的食肉目均起源于6000万年前的一种小型猎食动物细齿兽类,在距今5550万年前发生了古新世-始新世极热事件,森林逐渐繁茂,给了细齿兽类以发展的契机。在距今4500万至5000万年前,食肉目开始分离,出现了猫形亚目与犬形亚目,构成了当今形形色色食肉目动物的基础。猫形亚目与犬形亚目的大部分物种,有时即使生态位相似,但无论是体态还是习性都大相径庭,辨识度比较高,但是其中的两个科一直给我带来”人设重复“之感:那就是鼬科的貂亚科与獴科的獴亚科,两类中小型食肉兽。举个例子如下图,你可以轻易发现这是两个物种,但其中的差异却很难细说。

鼬科-黄鼬
獴科-红颊獴

獴科一共有34个物种,主要分为两个亚科獴亚科与缟獴亚科,獴科一般分布于热带和亚热带,分布于非洲,东亚和南亚。鼬科动物一共有56种,共8个亚科,除了南极地区与澳洲大陆以外,鼬科动物遍布全球。鼬科的形成时间比獴科更早,在渐新世早中期就开始形成,而獴科在中新世才开始形成。最让我感到有趣的是,大小接近的獴科与鼬科动物,他们的生态位相似,但绝不相同,这是由于它们虽然外在形态类似,但是身体构造却有不同。鼬科的貂亚科普遍脊柱发达,所以他们可以通过脊柱上下起伏来提高自己奔跑的速度,同时,它们还具备超凡的耐力,能长距离追捕猎物。獴科的构造相对更擅长对付小型猎物,它们更适合在陆地上小跑觅食,用前爪挖掘地面以下的无脊椎动物,当然并不绝对,鼬科中也有如鼬獾之类的食虫动物,獴科中也有像爪哇獴之类能捕食相对自身大型的猎物的种类。

为了使大家(其实是自己)更清楚的明白这种差异性,我在此举两种动物来分析,分别是鼬科的紫貂和獴科的印度灰獴,这两种动物的大小几乎一致,且同样是小型食肉类,但是生态位截然不同。紫貂分布在高纬度地区的温带森林,而印度灰獴分布在印度次大陆的干旱森林,矮树丛和草原。紫貂的主要猎物为鼠类和野兔,同时它有深雪中捕食相对大型动物的能力;印度灰獴的主食是小型兽类与无脊椎动物,同时食物中爬行类占比较大,能捕食大型毒蛇和巨蜥。单看食谱,会发现他们的捕猎能力各有千秋,但是如果对头骨进行分析,就会发现二者差别较大。

仔细观察,就能发现紫貂的犬齿相对更长,灰獴的犬齿相对更短,同时,紫貂的下颌支(Ramus of mandible)占全头骨的长度比例比印度灰獴高,其上附着的咬肌更多;紫貂头骨的额骨颧突(Zygomatic process of frontal bone)几乎消失,而印度灰獴有一定的保留;紫貂头骨的外矢状嵴(External sagittal crest)比印度灰獴发达,上面附着的颧肌比例更高,紫貂的颧弓(Zygomatic arch)相较于印度灰獴更为细长,进一步加大了附着的咬肌宽度。但印度灰獴的角突比紫貂发达,一定程度上弥补了咬合力不足。紫貂的牙齿结构也与灰獴有着不同。紫貂与其他鼬科动物一样,均缺乏上颚第二枚臼齿,而印度灰獴的牙齿保留较多,上颚的牙齿数量多于紫貂,但是裂齿没有紫貂发达。?

我认为有的更长犬齿,更发达裂齿,更多咬肌,咬合力更强的紫貂,在摄食纯肉的效率方面与杀死大型猎物的效率方面超过灰獴,而印度灰獴较多的牙齿数量,在一定程度上,也更善于处理小型猎物,如长着硬壳的节肢动物与爬行动物。虽然,两者都能捕食体型比自身大的动物(成年麝和蛇类),但长着大犬齿与发达咬肌的紫貂,在面对大型哺乳类时的表现比灰獴更好,但这也并不意味着紫貂不能对付爬行类,只是生境中爬行类稀少而已,比紫貂小的黄鼬也能制服大型蛇类。比黄鼬小的白鼬能击杀体重是自己十倍的穴兔。它们都是靠着灵活的脊柱所赋予的敏捷与耐力,相对比较大的犬齿和咬肌做到的。而獴科的这方面相对不如鼬科,他们很少能制服比自己大的哺乳类,在面对大型爬行类,如毒蛇时,它们是通过敏捷与抗蛇毒血清与其周旋,最后消耗其体力致死。(印度灰獴面对眼镜蛇,这就獴科的优势所在,有血清的加持使他们游刃有余,是真正的”爬行终结者“。而鼬科虽也能凭借灵活的身段和强大的撕咬能力制服蛇类,但万一被咬到结果也不容乐观,曾有伶鼬被极北蝰杀死的例子。

纵观整个鼬科,除了部分以食虫为主的种类,鼬科可谓是”人狠话不多“,个体微小的伶鼬能捕食大型鼠类,黄鼬能捕食体型较大的家禽,不管是欧洲水貂还是美洲水貂,都有捕食大型游禽的能力,黄喉貂能捕食体型是自己几倍的小麂,甚至能捕食同体型的食肉动物如家猫。随着鼬科科体重的逐渐变大,他们的捕猎能力也越来越强,狼獾可以在深雪中捕猎成年驯鹿,成群的巨獭可以捕食较小的凯门鳄,甚至对抗美洲虎。而獴科随着体型的增大,捕猎能力并未明显增强,我推测可能是因为獴科整体的物种更依赖于小猎物导致的。獴科中体型最大的白尾獴,以小型啮齿类为主食。鼬科大部分动物普遍能适应各种大小的猎物,对食物不拘一格,还有出众的速度与耐力,如同一个小体格的全能型选手。獴科更多依赖于较小的猎物,同时,他们中部分物种所具有的抗蛇毒血清这一拿手绝招与千万年来所锻炼出的反射神经与攻击策略,让他们在面对大型蛇类猎物的时候从容不迫,可谓是

THE END
喜欢就支持一下吧
点赞0
分享
评论 抢沙发
猫狗饲养员的头像-宠物乐园

昵称

取消
昵称表情代码图片