海狸被用来抵御干旱,堪称动物界的生态系统工程师,让泥坑变湿地

炎热的夏季,花园、农场和田地都被热浪炙烤着。在英国萨默塞特,人们想出了一个抵御干旱的好办法,即利用海狸创造一个充满水的湿地。

海狸曾经在英国广泛分布,到了16世纪,因为它们的肉、皮毛和腺体,而被捕杀濒临灭绝。现在,它们反而在抗高温中发挥了积极作用。2020年,霍尔尼克庄园引入了两对海狸,其中一对格里尔斯和约吉已经生下了它们的孩子。

庄园经理本埃德里说,格里尔斯、约吉和它们的孩子拉什福德在过去两年里,建造了多重水坝综合体,帮助减缓了水的流失,创造了池塘和新的渠道,以容纳更多水。他表示,阿勒河的水位非常低,在酷热时节,庄园的一些区域通常会变成“泥泞的水坑”。但是,由于海狸的存在,水坑里都蓄上了水。在另一个地方,另一对海狸用流动的水创造了一个潮湿的林地,以至于各种鱼类、两栖动物和蜻蜓都在那里安了家。

海狸是筑坝大师,它可以通过拦截河水而积蓄资源。可见,当地人用它们来对抗热浪是一个明智之举。

埃克塞特大学对德文郡两个海狸栖息地的研究发现,它们不仅可以减缓水流以减少大雨后的洪水风险,还可以储存水,以在干旱时期保持水量。恢复湿地和沼泽地区也可以减少野火的风险并充当防火屏障,从而改善水质。还可以通过在河流上种植更多树木、降低水温和降低蒸发量来创造阴凉。

野生海狸可以帮助人类做很多工作,至关重要的是,政府要为它们保驾护航,让这些生态系统工程师更快地开始工作。

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