切萨皮克湾寻回犬的历史·美国的水犬

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切萨皮克湾寻回犬

原文作者:Denise Flaim

翻译:collie菌

? ? 这是犬类版本的《泰坦尼克号》—–但是悲剧成分的结局要少得多。

1807年,一艘船离开加拿大的纽芬兰省,驶往英格兰多塞特郡的普尔港。在行驶到马里兰州海岸附近时,它遭遇了大风,并且开始进水。由于这艘双桅帆船上的救生小艇全被冲进了大海,所以逃生的希望变得非常渺茫,水手们意识到自己的悲惨命运后,便开始痛饮,好让自己更加快乐的迎接即将到来的毁灭。

但是救赎确实到来了——一艘名为“Canton”的船,它的船员登上了这艘正在沉没的英国帆船,救出了所有的幸存者——并非全是人类。

? 虽然绝大多数货物都是鳕鱼,但在这艘命途多舛的船上还有两只狗,就像货舱里的咸水海鱼一样,这对能够繁殖的狗也被认为是有价值的出口商品。这两条海难幸存犬——公犬被命名为“Sailor(水手)”,母犬则被叫做“Canton(坎顿)”,以纪念救它一命的船只。这两只狗都是圣约翰水犬St.John’s Water dogs,也被叫做小型纽芬兰犬,这个犬种耐寒,而且非常喜欢水,纽芬兰渔民认为它们有能力将鱼线和渔网拖回船上。正如你可能料想到的,纽芬兰也存在更大的狗,从逻辑上讲,它们的体型更大,也同样喜欢水。小型纽芬兰犬和大型纽芬兰犬最终分别演化为我们今天所知的拉布拉多寻回犬和纽芬兰犬。

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圣约翰水犬

如果它们跨越大西洋来到最终目的地,“水手”和“坎顿”就很可能会被送到英国几个贵族庄园中的其中一个,进而发展为一种顺从,服从性好的“绅士寻回犬”(这里极有可能指的是金毛寻回犬,译者注)。但是,它们却突然绕道来到我们的海岸,这一“事故”赋予了它们完全不同的命运:让它们成为了一种全新的,完全意义上的美国犬种——切萨皮克湾寻回犬的亚当和夏娃。

清醒后的英国船员被安置在弗吉尼亚州诺福克郡最近的港口,但这两只狗都被留在了“Canton”号上,并被乔治·劳(George Law)以每条狗1几内亚的价格购买,这位买主是这艘救援船船主的侄子,他们此行的目的地是巴尔的摩。从弗吉尼亚到马里兰州海岸200英里的旅途给了他相当的时间来评估这一次冲动的购买行为。

这两只狗都不太大,公犬“水手”被描述为是一只暗红色的狗,被毛短但相当厚实,而“坎顿”则是黑色的。

“它们都获得了‘水犬’的美誉”law在近40年后的一篇文章中曾写到。“它们在任何事情上都表现得非常聪明,尤其是在所有与猎鸭活动有关的工作上。”law也曾用非常华丽的辞藻描述过“水手”,称它“高大的身形是为力量和运动而打造的;臀部和胸部的肌肉非常发达,宽阔……”。尤其值得注意的是“水手”奇特的眼睛“显得如此清亮以至于有种不太自然的感觉。”他写到。

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早期的切萨皮克湾寻回犬
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湖畔边的猎鸟人和寻回犬

law还在那艘英国帆船的船长那里了解到,“水手”和“坎顿”是从没有什么血缘关系的族系中被挑选出来的,大概就是为了使它们能够一起繁殖后代。

“水手”被转手给了西河的约翰·莫瑟John Mercer,而这个人在不久后又将“水手”出售给了一位名为爱德华·劳埃德Edward Lloyd的州长,以换取一头美利奴公羊(Merino ram),19世纪初,一股对这种西班牙品种羊的疯狂热潮能让它们被卖到“数百美元”的高价——以今天的货币计算有将近五位数。劳埃德把“水手”带到了他在海岸边的庄园,据law的报道称“即使在多年后,它的后代依然广为人知,在那里,在西海岸,人们也许仍然知道一条狗是不是‘水手’的那个品种。”,事实上,law继续补充说,20年后他来到该地区时,他注意到很多狗有着与“水手”一样的清亮眼睛。

而“坎顿”则去了斯帕洛斯角Sparrow’s Point(美国著名港口,译者注)的一位名为詹姆斯·斯图尔特James Stewart的医生那里,并一直存活到寿终正寝,和“水手”一样,“坎顿”也因其后代的优秀而闻名遐迩,law说,它的后代在猎鸭领域享有“无与伦比”的高级声誉。

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“水手”和“坎顿”被分别出售给切萨皮克湾不同地区的人,据推测,这两只狗可能并未一起繁育过后代,尽管它们的子代不可避免的会出现血系交融的情况。这两条血脉为早期的切萨皮克湾寻回犬奠定了最初的样式,再经过一些与其他的品种的自然混血,造就了我们今天所知的“水禽猎手”,当地的猎浣熊犬coonhounds很有可能参与了混血,增强了这个犬种的嗅觉能力。

虽然这些狗的加拿大海洋血统赋予了它们能够在冰冷水域中工作的固有天赋,但淡水与海水混合的河口新环境也需要它们做出一些改变。切萨皮克湾寻回犬浓密,丰厚的底层被毛富含天然的油脂,非常适合在寒冷的海湾水域中工作,狗有时也会击破浮冰来完成“寻回”这一过程。这个品种具有独特的后驱,臀部略高于马肩隆,这有助于增强其后驱力,帮助它们在沼泽湿地中行动自如。

切萨皮克湾寻回犬受到狩猎爱好者们的欢迎,他们利用这种狗寻回他们沿着河岸射杀的绿头鸭,红头潜鸭以及帆背鸭。在更大规模的情况下,专门的禽类捕猎商人一天内能用狗寻回数百只野禽,然后这些狗还会被用来看守猎物和装备,保证它们不被盗贼洗劫,否则小偷就会兴高采烈的取走你整整一天来之不易的工作成果。因此,切萨皮克湾寻回犬形成了一种独立的,极具保护欲望的性格倾向,这也使得该犬种不太适合养犬新手饲养。

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猎鸭犬
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切萨皮克湾寻回犬是极其出色的水禽寻回犬

随着19世纪接近尾声,“水手”和“坎顿”的后代越来越多,用来称呼它们的名字也越来越多,包括“布朗温彻斯特犬Brown Winchester”“水獭犬Otter Dog”“纽芬兰鸭犬Newfoundland Duck Dog”以及“红切斯特猎鸭犬Red Chester Ducking Dog”。1887年,一群“切萨皮克猎鸭犬”的爱好者在巴尔的摩举行的“禽类和爱好者协会”展览上达成一致,认为“水手型犬”和“坎顿型犬”应该被视作同一个品种,尽管它们存在三种类型以兼容它们不同的颜色和被毛质地:“水獭犬”的颜色是一种“黄褐莎草色”,被毛短促且呈现波浪状弯曲;红棕色的狗具有卷毛和直毛两种类型,但是在那时,“坎顿型犬”的黑色被毛已经不被认可为这个犬种的颜色之一,即使在今天,在切萨皮克湾寻回犬的犬种标准中,这种颜色(黑色)以及后肢上的多余狼爪都依然被认为是失格特征。

一年后,1888年,该品种正式被美国养犬俱乐部AKC承认——成为了第一种被该协会认可的寻回犬品种。1918年,AKC统一了这个犬种的特征——它拥有短促而硬实的双层被毛,往往在肩部,颈部,背部以及后腰处生有些许的波浪状被毛,还有源自于“水手”的黄色和琥珀色眼睛——这些被认为是切萨皮克湾寻回犬的公认特征。

一个多世纪后的今天,这个品种的名字依然与Chesapeake Bay有着不可磨灭的联系(事实上,整个马里兰州都声称自己是切萨皮克湾寻回犬的所属地,并于1964年将它认可为官方州犬)。与其他很多枪猎犬(运动犬)不同,切萨皮克湾寻回犬的工作型和展示型几乎没有区别,你在秀展赛环中看到的参赛选手也会是你在野外看到的工作能手,这些迷恋鸟类的狗肯定不会想要其他任何的工作方式。

全文完

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AKC切萨皮克湾寻回犬标准图

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THE END
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猫狗饲养员的头像-宠物乐园

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